Et veldig positivt blikk på Acer W510 og Windows 8

Bare for å utfordre mitt alltid litt skeptiske jeg følger det nå en ravende positiv omtale av fordelene med Acer W510 kombinert med Windows 8.

Til deg som stolt proklamerer at du bruker iPaden (ofte med et tastatur) i stedet for en bærbar PC. Hvorfor gjør du egentlig det? Har det ikke noe med at iPaden er utrolig grei å ta med seg og at den har god batteritid, mer enn at appene er så fantastiske? Er ikke et «bytte-ut-PC-med-iPad»-prosjekt mer å vise at appene på iPaden er gode nok og at iPadens begrensninger ift. deling av filer mellom apper er overkommelig (med litt godvilje)? Med en Acer W510 og Windows 8 har du løst alt det. Der har du et nettbrett/en bærbar PC med samme størrelse som en iPad og med 15 timer batteritid og en bedre løsning på tastaturdocking enn det som finnes til iPad.

Og – du trenger ikke leve med noen begrensninger, fordi… alt virker. Du bruker ikke apper som er avskygninger av det egentlig programmet. Du bruker LibreOffice eller MS Office 2010 som kontorpakke (og ja, de fungerer forbausende bra også med touch/nettbrett). Du trenger ikke lure på om en nettside virker eller ikke – de virker. Flash og Java virker. Geogebra fyrer opp. Google Apps blunker ikke. Silverlight virker også – om noen lurte. Alle kjekke og gode pedagogiske nettsider med visualiseringer av ulike slag laget av ymse skoler med begrensede midler, som gjør at de aldri kommer til å lage det i HTML5 eller som en app, funker. For ikke å snakke om at du ikke har noen problemer med å gjennomføre nasjonale prøver og eksamen av noe slag.

Du trenger heller ikke sitte med en avspist app hvor du noterer i ren tekst, for så å sende det videre til i epost til deg selv – eller hele tiden laste dokumenter opp og ned fra Dropbox/Google Drive/Wuala. Om du bruker Dropbox o.l. lagrer du selvfølgelig ting i den katalogen på maskinen som deles med Dropbox – akkurat som på en PC. Du trenger ikke knote med WordPress-appen for å skrive innlegg i WordPress. Du bruker selvfølgelig nettleseren (som jeg gjør akkurat nå i nettbrett-modus). Det funker som en kule!

Samtidig kan jeg sitte i sofaen (eller på pulten) og lese/surfe på nettsider, PDFer, eposter, sosiale medier osv. Jeg kan springe rundt på skolen og ta bilder og film med nettbrettet. Alle fordel med hva du kan bruke et nettbrett til, sammen med fordelen med at alle programmer og nettsteder virker uten noen dikkedarier.

Alt av fri programvare til Windows virker, og det betyr litt for skoler som skal rulle ut en del maskiner og programmer. Programpakken som skal til for å få en iPad opp og gå kan lett koste en 200-300 kroner per maskin – om en ikke bruker gråsone-trikset om å bruke samme appstore-konto på mange iPader. En tilsvarende pakke på en Windows 8-maskin er i praksis gratis, fordi alt kan løses med fri programvare – og husk at alle nettsider virker.

Det er også ordentlig kjekke apper til Windows 8. IE10 er faktisk blitt en veldig bra nettleser – helt sant altså! Reise-appen kan brukes til mye i undervisning. Nyhets-appen også. Skydrive gir deg 25GB med skylagring gratis. Den gratis OneNote-appen skal en overhode ikke kimse av som notatblokk. Det er en masse apper i Microsoft Store jeg ikke har sjekket ut enda, og de varierer fra utrolig bra til tull.

Jeg igjen fremheve Tiles og touch-grensesnittet til Windows 8. Det er så bra og naturlig at jeg virkelig håper at Apple og Google klarer å snappe opp noen gode ideer.

Acer Iconia W510 gjør jobben jeg alltid har drømt om at iPad eller et Android-nettbrett skulle gjøre, nemlig alt en PC kan gjør i form av et nettbrett + god batteritid. Trenger jeg da egentlig å prøve å bytte ut den bæbare PCen med en iPad eller Android-nettbrett? Nei.

PS! Fremdeles 11% (1,5 time) batteritid igjen… :-)

Acer Iconia W510 på plass

Da var endelig Acer Iconia W510 på plass. Og den var akkurat slik jeg trodde den skulle være :-)

Acer W510 er ikke så forskjellig fra Samsung XT500 jeg omtalt her forleden, så jeg vil nå bare ta for meg det som er annerledes og som utgjør en forskjell for bruk i skolen… og livet ellers :-)

W510 er behagelige 10.1″ stor, og i motsetting til Samsungs 11,6″ er dette en hendig størrelse. Når jeg sammenlikner den er Samsung en bærbar PC hvor du kan løsne skjermen, mens Aceren er et nettbrett med tastatur – alle fall om vi bare snakker om selve maskinvaren. Den har en behagelig vekt og ligger godt i fang og hender alt etter om du bruker den som bærbar PC eller netbrett. Den eneste ulempen ved å ha en 10.1″ skjerm er at skriften kan bli vel liten i en del vanlige windowsprogrammer som ikke følger beskjeden fra Windows om at skriftstørrelsen skal være 1115% (som er veldig behagelig på denne skjermen). Den største synderen her er faktisk Chrome som jeg arbeider i akkurat nå, men et par trykk på CTRL og + løser det meste (selv om noen nettsider ikke liker det så godt). Jeg kan se for meg at noen av den eldre garde i skolen kommer til å synes at dette er vel smått. Derfor (eller uansett) bør lærerne beholde maskinen sin på arbeidsplassen. Det er den som kommer til å være maskinen for de lange arbeidsøkter med Google Disk o.l. Jeg skal teste hvordan det er å jobbe med W510 når jeg kobler på ekstern (stor) skjerm og mus/tastatur når jeg kommer på jobb på mandag.

Den andre tingen som ofte lider når maskiner blir mindre er tastaturet. Forbausende nok er tastaturet til W510 utrolig behagelig å skrive på. Det er bare et par taster ytterst på sidene som blir noe krampete (se bildet nede i innlegget). Pekeflaten er, som tidligere omtaler også har påpekt, ikke særlig bra – i den forstand at det er bare en «vanlig» mus med høyre og venstre knapp. Det er ingen multitouch overhode. Jeg tror Acer jobber med saken, men dette er ikke noe særlig savn. Skjermen er ikke langt vekke – og det går ann å ta på den :-) Nei, Acer jobber ikke med saken. Pekeflaten støtter ikke multitouch overhode og det er helt pyton å bruke den – marerittaktig, faktisk. Skal du bruke denne maskinen som en desktop-maskin bør du har en ekstern mus koblet til. Ja, det er et savn.

Programmene for å holde W510 oppdatert virker bedre enn Samsung sine. De har samlet alt i enkle pakker og de installeres uten noe mer tull – i motsetning til Samsung, som laget en del småkrøll under oppdatering av BIOS og sentrale drivere.

Det følger med noen programmer fra Acer, men ingen av dem er noe å skrive hjem om – eller på denne bloggen. De er heller ikke i veien og du trenger ikke avinstallere dem.

Etter å ha brukt Windows 8 en stund nå skjønner jeg delvis hvorfor Microsoft sliter med å få gode apper på plass – nettleseren fungerer for godt. Hvorfor lage en god WordPress, Twitter, Google+ eller ett-eller-annet-app når alt fungerer godt i nettleseren? Jeg ender alltid opp med å velge nettleseren i Windows 8 til en god del av de appene jeg bruker på Android og iOS. Selvfølgelig savner jeg som brettbruker at disse tjenestene blir godt integrert i meldingssystemet i nettbrettet og i Tiles-ene i Windows 8, men jeg skjønner jo at det kanskje ikke er det viktigste for de som leverer tjenestene. Ikke det – det dukker stadig opp nye gode apper hver dag, men samtidig kan jeg ikke stikker under en stol at jeg savner de gode standardappene for å gjøre vanlige ting på et nettbrett.

En siste ting… batteritiden på W510 er bare helt fabelaktig. Jeg ladet den på fredag ettermiddag og har brukt den masse – og det er fremdeles (søndags formiddag) 32% batteri igjen (4-5 timer). Dette er selvfølgelig tid inkl. batteriet i tastaturdocken, men siden denne saken er nokså smart ift lading er nå tastaturet snart tom (1%) og resten av strømmen ligger i nettbrettet (61%). Det kommer til å være vanskelig å bruke bærbare dingser med «bare» 7-8 timers batteritid etter dette.

Og ja – skal snart prøve å installere Ubuntu og Fedora på den…

Formelutskrift?!

formel2_1Sitter her og samtaler med meg selv om de store, dype og viktige spørsmålene i livet, som f.eks. hvorfor i all verden må vi ha et regneark som støtter formelutskrift i skolen?

Jeg er godt igang med å bestemme meg for hvilken maskin som er den beste av alle verdner for kommende 8.-klasser på Harestad skole – og i Randaberg kommune, om politikerne gjør alvor av ønsket om at alle elever på 8. trinn i kommunen skal få en bærbar digital dings fra høsten av.

I 10A på Harestad skole har vi levd med nettbrett, i form av Asus Transformer TF101, i snart to år og høstet en god del erfaringer med det. Jeg har også levd med iPad her hjemme, og kjørt et parallell-løp med det vi har gjort på skolen. Og for de som har sett presentasjonen min på NKUL2012 om Android-prosjektet, så vet dere at jeg (da og litt nå også) har min tvil til om nettbrett dekker de digitale behovene for grunnskolen – i alle fall ungdomstrinnet.

Samtidig vet jeg av egen praksis i 10A at nettbrettet gir helt andre muligheter i undervisningen enn det en bærbar PC gjør. Bare det innebygde kameraet i nettbrettet, kombinert med Photoshop Touch, ett eller annet stopmotion-program eller filmredigering, utvider det metodiske repertoaret på en måte det er vanskelig å forestille seg før en virkelig har prøvd å bytte ut den bærbare PCen. I tillegg til en haug med andre slike nye bruksområder har du også batteritid en bærbar PC bare kan drømme om (helt til nå).

Men… nettbrett suger på stavekontroll. Flash og Java finnes ikke. Ingen regneark-apper har formelutskrift (meg bekjent) – og utskrift er generelt noe nettbrett ikke liker. Og iPad har en tilleggsutfordring med ikke-eksisterende deling av filer mellom apper, med dertil manglende mulighet for opplasting i nettleser.

Utfordringen er at alt i avsnittet over bare er et uoverkommelig problem om du lar det være akkurat det.

Velger du nettbrett (lener meg mot iPad slik verden ser ut i dag) får du utrolige muligheter i klasserommet. Samtidig må du være tøff i trynet når du møter lærere, skoleledere og Udir, som mener at den eneste IKT-løsningen i skolen finner du på en bærbar PC. Du må stå opp og si at den digitale bærbare dingsen er, og skal være, noe mer enn en avansert skrivemaskin som retter feilstavede ord for eleven. Rettskriving er ingenting mot alt det andre du kan bruke et nettbrett til – og elevene burde være i stand til å stole på noe annet enn PCens røde streker under ordene. Flash og Java er utgått teknologi på mer enn halvparten av alle digitale dingser som finnes. Det er gårsdagens teknologi. Si at du ikke kan gjennomføre nasjonale prøver, rett og slett fordi Udir ikke har tilpasset dem den vanligste digitale plattformen der ute (fordi det er ikke PCen lengre). Og hvem i all verden har bruk for formelutskrift i den virkelige verden? Seriøst, formelutskrift?! Ta heller steget ut og forvent at du kan sende inn regneark-filen om noen på død og liv vil kontrollere om eleven har gjort en ordentlig jobb med regnearket. (Deling av filer med apper på iPad er ikke noe uoverkommelig problem. Det er bare irriterende, og Apple burde gjøre noe med det NÅ!)

Velger du den bærbare PCen får du noe trygt som gjør alt det Udir og PC-vante lærere og skoleledere kjenner fra før. Du mister derimot en masse muligheter for å trekke det digitale naturlig inn i mer undervisning enn norsk og matematikk. Også må du skrive deg opp på lånelisten for å få bruke det digitale kameraet for å ta et bilde, for så å måtte overføre det til PCen, før du kan redigere det i GIMP (eller Photoshop) – som unektelig er mer avansert enn det eleven trenger. Det er tungvindt å trekke med seg PCen ut i feltet for å ta bilder og samle data – eller der og da legge ting rett ut på nettet eller inn i Google Drive.

Alle som har brukt et nettbrett i en hel klasse over tid vet at du ikke vet noe om mulighetene før du har gjort det. Dette er ikke noe du kan bruke for kategorisk å avvise alle innvendinger mot nettbrett gitt av lærere som ikke har prøvd nettbrett i en klasse. Men det er lov å utfordre disse ved å spørre dem om rettskrivningsverktøy, nasjonale prøver og formelutskrift skal være det som styrer og definerer hva IKT i skolen skal være?

Så hvor lander jeg? Windows 8 er et steg i rett retning, men det er unektelig fremdeles mest en PC. Nettbrett-delen er uferdig i det at den mangler en del sentrale apper for å fungerer godt som et nettbrett. iPad med et tastatur er en god løsning, men du må være forberedt på å jobbe i motvind om miljøet på skolen er godt vant med PC, og du må våge å mene noe om Flash-baserte nasjonale prøver og formelutskrift til eksamen. Jeg tror for Randaberg sin del at det er Acer Iconia W510 med Windows 8 som vil løse det meste best. Selv om jeg bare har testet Samsung ATIV XE500 tror jeg at W510 er mer enn god nok som bærbar PC, og jeg håper og tror at den kan åpne noen lærerøyne om hva et nettbrett kan gjøre – selv om den ikke er et så godt nettbrett som iPad (eller Android).

Mye er relativt, men dette begynner å likne på noe

Jeg vet ikke helt hvilken kirke jeg banner i nå – men jeg liker Windows 8. Ut i fra hva som er trenden på de sosiale nettene skulle jeg egentlig ikke gjort det, spesielt som den pragmatiske fri program-entusiasten jeg er. Det er nok noe med ordet pragmatisk som her klinger mest.

Det er nemlig noe som skjer i PC-markedet for tiden. Intel har (endelig) sluppet den første CPUen (Atom Z2760) som både skal og kan konkurrere mot de strømgjerrige kjernene i vanlige nettbrett (såkalte ARM-prosessorer). Fordelen med Intels utgave er at du kan kjøre helt vanlige Windows-program, samtidig som du uten problemer får 7-8 timer batteritid. Nå begynner maskinene som bruker denne CPUen å komme på markedet…

Jeg har bestilt en Acer Iconia W510, men den ble plutselig utsatt på det norske markedet (ubekreftet 14. februar hos komplett.no). Så oppdaget jeg at Samsung også har sluppet en liknende maskin, Samsung ATIV Smart PC XE500T, og den var «På lager»…

Etter å ha skummet igjennom en haug med omtaler av både W510 og XE500T bestemte jeg meg for å bestille en Samsung med en gang, fordi den vil gi meg et godt bilde av hvordan Aceren vil virke i praksis. Anandtech har en godt skrevet omtale av W510, mens Toms Hardware har en grundig omtale av XE500T.

Før jeg skriver mer vil jeg si at jeg, som mange av dem som har skrevet om disse maskinene, også har oppdaget at å skrive en omtale av disse maskinene egentlig er å skrive en omtale av tre forskjellige nye ting. Du har Windows 8, Intel Atom Z2760 og Samsungs/Acers maskinvare. Hver av dem har sine styrker og svakheter, og de slår ut litt forskjellig alt etter hva du er på jakt etter. Hvis jeg skal oppsummere omtalene jeg har lest og hva jeg selv har erfart, før jeg skriver om det, så synes jeg AnandTech (som vanlig) har gjort en svært god oppsummering. Han skriver at noe er veldig bra og noe kunne unektelig vært bedre, og…

You know it’s going to be made obsolete in less than a year’s time, so you have to be ok with that fact if you’re going to pull the trigger today.

Maskinvaren først… Forskjellene mellom Acer og Samsung er små. De har samme CPU, skjerm, batteri, minne og operativsystem. Samsungen er, som jeg kommer til å skrive litt om, 1,5″ større enn Aceren (som er 10,1″) og den har Samsungs klassiske S-Pen. Acer har derimot ekstra batteri i tastaturdockingen, som gir 7 nye timer med strøm, og du kan vippe skjermen/nettbrettet helt rundt. Den er også en god del billigere.

Samsung XE500T 11,6" og Asus TF300 10,1"

Samsung XE500T 11,6″ og Asus TF300 10,1″

Samsungen ramlet inn på mandag – og det første som slo meg når jeg pakket den ut var at nettbrettet var GIGANTISK! Å holde et 11,6″ nettbrett i hendene virker som om jeg sitter rett foran et 42″ TV. Berøringsskjermen er presis og rask og skjermen er behagelig å se på. Men det er pussig hvor mye disse ekstra 1,5″ betyr. Jeg er glad Aceren er 10,1″, fordi 11,6″ er for mye av det gode :-)

Tastaturdocken til XE500T er jeg også skeptisk til. Det virker som om kontakten mellom nettbrett og tastatur kunne vært bedre, fordi den veldig lett mister forbindelsen mellom dem og så sitter du der uten å skjønne helt hvorfor tastatur og pekeflate plutselig ikke virker. Da må du skyve nettbrett en umerkelig millimeter lengre ned, selv om det henger godt fast i tastaturdocken. Jeg hadde forventet bedre av Samsung.

Oppdatering 27/1 – Tastaturproblemet var ikke til å leve med. Jeg sendte Samsung med tastaturdock tilbake til Komplett.no og fikk nokså prompte en flunkende ny sak tilbake. Her var det ingen problemer med tastaturdocking. Siden jeg i skrivende stund har fått Acer W510 blir det IT-ansvarlige på Grødem skole som får låne Samsungen inntil videre.

Jeg skal ikke plage lesere med tekniske detaljer om maskinen – da kan du lese omtalene til AnandTech og Toms Hardware, som begge er svært bra. Jeg er mer interessert i å vurdere om dette er maskiner som passer godt i skolen, spesielt med tanke på oppstart 8. trinn høsten 2013.

Det AnandTech/Toms Hardware med rette kritiserer er ikke nødvendigvis kritisk på noe vis for bruk i skolen. Windows 8 er ikke en perfekt løsning for nettbrett, men i mine øyne et godt steg i rett retning for å takle både nettbrett og desktop i samme system. Etter min mening er det for tidlig å gi slipp på den bærbare PCen i skolen og bare bruke rene nettbrett. Ikke det at jeg ikke vil det, men jeg tror vi enda må leve med Flash på nasjonale prøver og til video på sentrale nettsteder, formelutskrift i regneark til eksamen, stavekontroll og andre skriveverktøy og en rekke andre digitale verktøy hvor iOS og Android fremdeles ikke har kommet noen særlig vei.

Det mest spennende spørsmålet er kanskje om Samsungen jeg har her er en bærbar PC som også kan fungere som et nettbrett eller om det er et nettbrett som også kan fungere som en bærbar PC? Det største savnet mitt i nettbrett-bruken av Windows 8 er mangelen på Google sine apper. Det er en samle-app fra Google, men det er ikke noe annet enn et rammeverk for nettsidene. Det er ikke selvstendige apper. Det betyr at ingenting av dette integreres i nettbrettets egne systemer for varsling og du får derfor ikke beskjed når det kommer nye eposter eller avtaler som nærmer seg. Dette er et tap for meg som bruker Google Apps og som forventer varslinger på et nettbrett. Så bruker du Google Apps er Windows 8 i praksis alltid en bærbar PC, som også kan være et nettbrett ved behov.

Det skal også sier at magefølelsen min heller mot at appene til Windows 8 henger igjen som forrige generasjons-apper til iPad og Android. Også i de appene som er felles for de ulike typer nettbrett, f.eks. Kindle, virker det som om Windows 8-utgaven ikke er oppdatert til siste utgave. Det mangler alltid noe i forhold til iPad- og Android-utgaven har. Det er tydelig at app-samlingen ligger godt bak Android og iPad.

Samtidig skal det sies at jeg er dypt imponert over nettbrett-grensesnittet i Windows 8. Det er enkelt, intuitivt og virker så gjennomtenkt at det er forbigår både iOS og Android på sentrale områder som søk, deling og hvor gjennomført det er.

Men hva er det som gjør denne maskinen så bra? Den kjører på en Intel-prosessor. Det betyr at den, i motsetning til vanlige nettbrett, kan kjøre alle vanlige Windows-programmer. Det gjør også at maskinen er kjapp – om du sammenlikner den med andre ARM-baserte nettbrett, som jo er iPad, Android og WinRT. Den freser i fra alt som skjer på et vanlig nettbrett, samtidig som den har imponerende batteritid – 7 timer med bare nettbrett (som øker til 15 timer docket til tastaturet på Acer).

Maskinen er ikke lynrask i forhold til PC-verden, men den kjører de vanlige programmene mer enn raskt nok. Jeg har testet Google Apps i IE10 og Chrome, LibreOffice, MS Office 2010, videoavspilling, masse nettsider (med flash) med Chrome (og IE10), GIMP – og alt dette er raskt nok. Skjermkortet er derimot ikke sprekt og f.eks. World of Warcraft og liknende spill er så trege at de er fullstendig uspillelige.

Alt i alt er maskinen er alt det jeg vil ha i skolen. Den har mobiliteten og fleksibiliteten til nettbrettet, samtidig som den kan gjøre alt det en vanlig PC kan gjøre. Kan jeg springe rundt å filme og ta bilder med den? Ja. Kan jeg sitte i sofaen og bruke den som lese-/nettbrett? Ja. Virker MS Office 2010/LibreOffice, Google Apps, Flash, Java, itslearning og alt? Ja. Kan jeg gjøre det hele skoledagen uten å lade den? Ja! Gleder jeg meg til å teste Acer W510 som bare er på 10,1″ og har dobbelt så mye batteri? Ja :-)

Hadde jo vært morsomt om Ubuntu virket på den…