Jeg har en utfordring til iPad-entusiastene. Hvordan vil du sette opp et system på en skole hvor du skal dele ut en iPad til hver elev på ungdomstrinnet?

Det er noen forutsettinger jeg tar for gitt, men det er greit at de blir nevnt. Vi sier at det er 200 elever, så det må være 200 iPader (+ lærernes). iPadene er ikke tenkt som et tillegg til skolens vanlige maskiner (de skal være skolens vanlige maskiner i størst mulig grad). Lærerne har vanlige kontormaskiner i tillegg til iPaden. Dette er elever i alderen 13-16 år. iPadene er skolens eiendom.

Hvordan setter du opp distribusjon/installasjon og oppdatering av apper på iPad (til 200 elever) på en lovlig og praktisk måte for et slikt scenario? Setter du opp en iTunes-konto til hver elev som de får passordet til (med et VISA-kort som tilhører skolen)? Neppe. Må du gå rundt på 200 maskiner og legge inn systempassordet (i ytterste hemmelighet) for at ting skal oppdatere seg og for å få installert nye programmer? Upraktisk tungvint og svært risikabelt om en elev en gang får med seg hva passordet er. Hvordan kobler du i praksis disse maskinene opp mot iTunes (som man enda må bruke) i forhold til hvordan du organiserer iTunes-kontoene? Blir det fullstendig kaos rundt felleskontoer (om en har valgt det) når iCloud kommer? Plutselig får alle iPad med samme bruker tilgang til samme iCloud-område?

Fraser Speirs har gjort seg noen tanker om dette på Cedars School of Excellence og er rimelig fornøyd med løsningen han har funnet. Men han har ikke mer enn 100 elever på hele skolen fordelt på 5-17 år. Han er veldig klar over noen kinkige ting i løsningen sin, men synes det tungvinte oppsettet veies opp av mulighetene ved å la alle elever ha en iPad.

For tiden er det flere som prøver ut å ha et klassesett med iPader, som de frakter rundt i en kasse. Da er det lettere å løse en del av de utfordringene jeg skisserer over. Det er tross alt bare 16 maskiner – og de tilhører ikke en enkelt elev. Jeg har en svært prinsipiell innvending mot en slik løsning… Det er ikke en nysatsing på IKT i skolen. Faktisk er dette det samme som trilleskapet med bærbare PCer, bare at maskinene her har et nytt (og enklere) brukergrensesnitt og er mer begrenset enn en bærbar PC (ikke alltid en ulempe :-). Tilgang til teknologi forblir noe spesielt – ikke hverdagslig – som elevene får lov til å bruke innimellom når læreren «låser opp datarommet». Jeg vil nesten gå så langt å si at det er misbruk av iPader å lage klassesett av dem. Fraser Speirs sier det godt på bloggen sin. I innlegget har han også et godt forslag til en slags mellomløsning for sub 1:1-tilgang med iPad. Da deler man iPadene ut til elever i en 6-8 ukers periode, som da bruker dem som personlige enheter, før man setter dem opp igjen til en ny gruppe elever i en ny periode.

Det kan hende at en kasse med 16 iPader er et godt utgangspunkt for å prøve ut ting og tang – for så å ville ha mer. Men hvis jeg vil ha mer – hvordan gjør jeg det i praksis når jeg vil rulle ut 200 stykker til elever? Og med fare for å stikke hode for langt ut – er det ikke litt lureri å få skoler (som ærlig talt ikke kan så mye om data) til å tro at det å innføre iPader på hele skolen er en smal sak? Det er uansett forskjell på å drifte 40 maskiner (som vi hadde da jeg begynte på Harestad skole i 2002) og 400 maskiner (som vi har i dag).

Jeg savner dypt og inderlig GarageBand, PenUltimate og Flipboard for Android og jeg er helt enig i at iPad er i en egen liga i forhold til kvaliteten på brukeropplevelsen – så sant du ikke irriterer deg over veggene Apple har satt rundt sin vakre hage. Teknisk sett er derimot Android/TF101 lettere å integrere i større systemer rett og slett fordi du har større frihet og 1) ikke trenger en annen maskin på samme måten som iPad gjør, 2) kan installere programmer utenom Android Market og 3) ikke trenger et abonnement hos noen for å bruke den og om du vil ha et Google-abonnement så trenger du ikke gi fra deg betalingsinformasjon (heller ikke om du bruker Android Market). TF101 topper det hele med tastatur/mus/batteri-løsningen som gjør den enda likere en bærbar PC i praktisk bruk. De gode appene? De kommer… ;-)

Og med stor fare for å høres litt blasert ut – jeg vet nøyaktig hvordan jeg skal sette opp en slik løsning med TF101, og jeg ser et hav av utfordringer hvis jeg skulle gjort det same med iPad. Ingenting vil glede meg mer enn om jeg tar helt feil…