En bok av krom

En Chromebook

IT-ansvarlig på Grødem skole lurte på om vi på Harestad skole ville hive oss på en bestilling av noen Chromebook-er fra Amazon. Vi var ikke særlig vanskelige å be, og i går fikk vi dem i hende!

Etter en dags intens bruk ser vi at det er ting vi liker, men det er også ting som vi synes andre gjør mye bedre. Hovedutfordringen til Chrombook-en er at den hverken er en bærbar PC/nettbok eller et nettbrett. Nettbrettet jobbet litt med å finne sin plass mellom den bærbare PCen og mobiltelefonen, og jeg er ikke sikker på om Chromebook kan finne noen god plass mellom PCen og nettbrettet.

Til de som ikke vet hva chromebook er – det er rett og slett en maskin som ser veldig ut som en bærbar PC, men som bare har en nettleser og ingen andre programmer overhode. Denne nettleseren er Google sin Chrom-nettleser (derav navnet på maskinen) og den har installert flash og Google Chat med lyd og bilde. Alt annet den gjør gjør den på nett. Det vil si at du alltid må være på Internett for at den i praksis skal virke. Epostprogrammet er nettsiden til Gmail, tekstbehandlingsprogrammet er Google Docs osv. Alt er online! Dette betyr i praksis at maskinen starter kjapt, den har god batteritid og ingenting er installert på maskinen – slik at du mister ingen data om maskinen blir overkjørt av en lastebil. Du vil ha tilgang til akkurat se samme «programmene» om du åpner en annen Chrome-nettleser (på en hvilken som helst maskin) og logger på med det brukernavnet du bruker på Chromebook-en. Om du har mange slike Chromebook-er kan de lett administreres på en svært elegant måte fra Google Apps sitt administrasjonssystem.

Og her stopper det jeg liker – og mange mangler blir synlige.

En Chromebook er ikke en bærbar PC – det betyr at det er en rekke programmer og funksjoner som ikke er tilgjengelige på en Chromebook, siden den bare er en nettleser. Du får ikke Java, ikke andre videoplugings enn flash, ingen medieavspiller, ingen PC-programmer og alt det andre en bærbar PC kan tilby mer enn f.eks. en nettleser.

En Chromebook er heller ikke et nettbrett – det betyr at du ikke kan ta med deg bare skjermen når du trenger noe som er lett å ta med seg. Det er heller ingen berøringsfunksjon på skjermen. Du mangler det umiddelbare og tilgjengelige et nettbrett kan gi. Du kan heller ikke installere apps på samme måten som et nettbrett. Nettbrettet har selvstendige programmer som kan lastes ned og som du kan kjøre uavhengig av om du er koblet på nett eller ikke, f.eks. kalkulator, foto, film osv. Chromebook mangler (foreløpig) mye av dette.

Og helt til slutt – jeg synes Chromebook-en er treg. En middels bærbar PC er mye kjappere om du f.eks. surfer (i Chrome) til www.vg.no. Til og med Google Apps-pakken oppleves luggete/»sluggish». Dette til tross for at Chromebook-en vi har kjøpt er den kjappeste du får tak i på markedet.

En Chromebook er rett og slett en nettleser – med bare flash som tilleggsfunksjon. Og for all del – Google har aldri påstått at det er noe annet heller!

Du sitter igjen med tre fordeler – den er billig (kr. 3.300,- inkl. mva., frakt o.l. fra USA), den er lett å administrere fra Google Apps (om du har en haug av dem) og du mister aldri data om maskinen går fysisk i stykker. Hvis du bare trenger Google Apps, en nettleser på innholdsnivå med et nettbrett og noen få tilleggs apps som f.eks. Kindle og Angry Birds – så ja, det gjør Chromebook bra.

Som IT-ansvarlig på Grødem skrev det i en epost i går kveld «Du mangler liksom en arm» – og jeg vet ikke helt om jeg klarer å vende meg til det…

Til deg som synes Google er skummelt

Til deg som bruker Facebook – her et par, tre lenker du bør ta en kikk på:

http://nikcub-static.appspot.com/logging-out-of-facebook-is-not-enough
http://mashable.com/2011/09/23/facebook-murders-privacy/
http://scripting.com/stories/2011/09/24/facebookIsScaringMe.html

Det nye er at Facebook innfører en tidslinje over alt du gjør på nettet (mer eller mindre). Alle kan se hvilke sider du er innom på nettet – selv om du ikke trykker på en «Like»-knapp. Det holder at nettstedet du besøker har en «Like»-knapp, så blir besøket rapportert til Facebook – og dukker opp i tidslinjen.

Mange tror kanskje at det holder å logge ut av Facebook for å stoppe denne loggingen, men det nytter ikke. Så lenge du bruker nettleseren som var logget inn på Facebook vil den forsette å sende informasjon om hva du gjør når du besøker nettsider med en «Like»-knapp – selv om du ikke er logget på Facebook! (Og så dukker det opp på tidslinjen!)

Og noen synes Google er skummelt?!

En trygg havn for personopplysninger?

Jeg må innrømme at første gang jeg hørte om Narvik kommune og Google Apps trodde jeg at Google skulle ta over det meste av kontorplattformen for kommunen – at de skulle bruke alle muligheter som ligger i Google Apps. Så ble det klart at det kommunen har søkt etter var en epost- og kalender-løsning. Jeg er litt overrasket over at det blir så mye styr rundt en utplassering av akkurat disse tjenestene. Hadde kommunen lagt hele dokumentsystemet sitt over til Google Apps hadde også jeg vært litt mer opptatt av at ting skulle være godt sikret og dokumentert.

Jeg bladde litt i Datatilsynets sider og fant at Datatilsynet selv skriver at «Personopplysninger kan fritt overføres fra Norge til virksomheter i USA, dersom de har sluttet seg til Safe Harbor-avtalen» – også uten å måtte søke om konsesjon for å gjøre det. Og Google Apps er godkjent med Safe Harbor (nesten helt nederst på siden). Jeg må lese meg igjennom Safe Harbor-avtalen ved anledning. Jeg vet den er omdiskutert, men det er nå den avtalen EU/EØS og USA har om datasikkerhet – og en skal forholde seg til den inntil noe annet blir bestemt (jfr. Datatilsynets godkjenning av avtalen). I Google Apps for Government kan Google garantere at all informasjon blir liggende i USA, noe som burde betyr at de lett kan sikre at Narviks data ikke beveger seg utenfor USA/EU/EØS heller (f.eks. til India) og dermed være innenfor et allerede sikret område for personopplysninger.

Jeg synes Google er nokså flinke til å informere om hva og hvordan i helt åpne skriv de har liggende, f.eks. om «Sikkerhet og personvern» i Google Apps og «Retningslinjer for personvern» (og hvis noen ble nervøse for reklamegreiene i siste lenke, er Google Apps for Business / Government / Education holdt utenfor reklamemotoren).

Det hele begynner å virke som om Datatilsynet ønsker å statuere et eksempel ut av at Narvik kommune må inngå en skriftlig avtale i og med at kommunen har valgt en ekstern databehandler til epost og kalender. Hvis det er tilfelle synes jeg byråkratiet kan bli kronglete. Hva med…

  • Fronter (engelsk) og its learning (norsk)- de lagrer og behandler personopplysninger i stort monn. De gjør ikke en gang et forsøk på å fortelle brukerne hvor ting blir lagret eller hvem som har tilgang til informasjonen.
  • Ephorus (nederlandsk) lagrer og behandler også personopplysninger og data. Heller ikke der finner du ut hvor informasjonen lagres eller hvem som har tilgang til den.
  • SATS Barnehage (svensk) har ASP-løsninger. De har også avtaler om fjerndrift. Jeg aner ikke om hvordan kommuner avtaler disse tjenestene med IST, men de lagrer og behandler i alle fall personopplysninger for kommunen – sannsynligvis også personsensitive opplysninger.
  • Identums eFeide (norsk) drifter også tunge personopplysningstjenester for mange kommuner.
  • Kvalitetslosen (norsk) – som holder orden på mange kommuners kvalitetsstyring, sentrale dokumenter og avviksmeldinger.

Dette var bare en kort liste over vanlige eksterne tjenester mange kommuner benytter seg av. Det er ikke vanskelig å lage listen mye lengre. Det hadde ikke overrasket meg om noen av disse tilfeldigvis hadde benyttet seg av f.eks. Amazon S3, men det er ikke lett å finne ut – fordi det er så få som skriver noe om hvor og hvordan de lagrer ting (eller tar sikkerhetskopier).

Og ellers… det skal visst være et møte i Randaberg kommunen med Google – spennende! Lurer på om de har gjort leksen sin og funnet ut at 4/5 av elever og ansatte i skolen allerede er en del av Google Apps for Education. Jeg vet ikke helt hva de vil, annet enn at de vil vel presentere skyløsningen sin :-)

Er det plutselig Apple som følger etter?

Jeg har to iPader hjemme og kommer til å oppgradere dem til iOS5 når den kommer (kanskje prøve betaen også – hvis jeg får tak i den), men jeg sitter igjen med en litt rar følelse etter å ha sett på hva Steve Jobs vil gi oss…

Jeg får også en følelse av at Apple er på vei mot en ren iOS-løsning for alt de gir ut og at de kommer til å fase ut OS X. Jeg er tydeligvis ikke den eneste som har tenkt det.

Hvis du kombinerer dette med at iOS knyttes enda mer opp til iTunes/iCloud får du en litt pussig situasjon for Mac-produkter i skolen. Hele iOS-tanken blir at du forholder deg utelukkende til Apple-universet og inngangen dit er gjennom en iTunes/iCloud-konto knyttet til et VISA-kort. Du må være en betalende konsument for å få tilgang til et Apple/iOS-produkt. Faktisk må du kjøpe og laste ned neste oppgradering av OS X fra iTunes Store. Det blir enda vanskeligere for en skole å drifte et system hvor hver elev har sin iPad/iOS-produkt, fordi produktet forventer at det er en personlig eier som bruker det og at denne eieren er betalingsansvarlig.

Det er bare å se hva Apple tjener for tiden for å skjønne at de økonomisk sett har gjort mye riktig. De satser på en gruppe mennesker som vil ha tingene deres og som kan betale for dem – og de har laget en helhetlig og friksjonsfri brukeropplevelse som passer denne gruppen mennesker godt.

Men… nyhetene Apple presenterte var da ikke nye? Selvfølgelig er iCloud og PC Free store nyheter for brukere av iOS, men dette er noe andre har gjort lenge før dem. Google har vært store på sky-tjenester lenge og Amazon har også lettet opp i skyen med all sin datakraft og kompetanse. Apple beveger seg nå inn på områder hvor andre store aktører har vært en stund. Apple har tradisjonelt vært svært innovative. De har tatt dristige avgjørelse på design og funksjonalitet og de har truffet godt. Andre aktører har kopiert hva Apple har gjort – fordi Apple rett og slett fant på svært gode ideer. Det litt pussig er at en del av tjeneste de nå introduserer i iOS5 har vært standard hos andre, f.eks. varslingssystemet som Android har hatt lenge. Dette blir integrert i iOS fordi brukerne har savnet det – fordi det har vært tilgjengelig hos konkurrentene. Plutselig er det Apple som, til en viss grad, kopierer gode ideer fra andre.

Jeg sier ikke at Apple plutselig ikke er gode innovatører lengre, men jeg tror de risikerer å miste litt av fokuset de har hatt og som f.eks. ga oss det fantastiske brukergrensesnittet i iPhone/iOS. De har fått tunge konkurrenter og må styre utviklingen i lys av denne konkurransen – og er på den måten ikke så «frie» som de tidligere har vært i sine bolde valg.

Google Apps for Education kommer til Harestad skole

Digitalt altså…

Jeg har søkt Google om å få «harestadskole.no» til å bli med i Google Apps for Education – og etter litt masing fikk jeg lov! Det er noe med at det norske skolesystemet ikke er likt styrt som det amerikanske, som førte til en liten misforståelse i hva som ligger i ordet «accreditation». Norske offentlige skoler blir ikke akkreditert av noen, fordi de som offentlige skoler er underlagt norsk lov og drevet av en kommune – og dermed automatisk «accredited». Jeg ser at kontoen enda ikke er oppgradert fra en vanlig Google Apps til Google Apps Education, men jeg regner med det kommer i løpet av dagen (siden jeg fikk bekreftelsen i epost i natt).

Målet vårt er at vi skal ha alle eposter o.l. for elever og lærere over fra Exim/OpenWebMail til Google Apps, i stedet for å gå over til fri program-utgaven av Zimbra. Når vi får oppgradert Apps-kontoen til Education får vi så mange kontoer vi vil gratis – og de er reklamefrie. Vi kommer også til å synkronisere LDAP-brukerbasen vår opp mot Google Apps, slik at brukernavn, passord og grupper er identisk. Hvis dette fungerer så godt som jeg håper, kommer vi også til å legge over Grødem skole. Google har også gode verktøy for å hente over all epost vi har liggende i det gamle systemet – så vi kan faktisk skru av det gamle systemet når alt er overført.

Vi sparer også en masse tid (og penger) på å ha alt driftet gratis av Google fremfor å sette dette opp selv, selv om vi hadde brukt fri program-utgaven av Zimbra.

Lærere (og elever) får da også muligheten til full gruppevare (epost, kalender osv) mot smarttelefoner og nettbrett (Android og iPhone/iPad). Ohh… liker tanken på Google Apps koblet med en masse nettbrett med Android :-)